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The Cthulhu Hack: Mother's Love
Publisher: Just Crunch Games
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 04/15/2020 13:39:34

Three stories about a dark mother - a Mephisto review

Mother's Love

Even though Mother's Love sounds like a heart-warming title, knowing that this is an adventure book for Cthulhu Hack quickly twists this feeling. Of course, the book is about Shub-Niggurath, whose spawn and cultists are the central theme in the three adventures. In one case, the story revolves around a missing child, and an orphanage in northern Canada (Deep Roots), another around a theatre troupe that is in mortal danger on Malta (Ggantija), and the third one combines the mythos with Greek myths (Gifts of the Flesh)...

The three stories are quite varied, even though the same mythical entity lurks at their core. Deep Roots is a pretty classic story, that can quickly come to a bad end. Ggantija skillfully uses Maltese history combined with bigger conspiracies and presents the players with a hard challenge. Gifts of the Flesh combines a different myth with Shub-Niggurath and thus takes the characters into a somewhat surreal setting.

Even though I liked the basic idea of the last adventure much better than its elaboration, and as the story of the first adventure is quite conventional, from my point of view, the episode on Malta offers a great combination of action and thrilling background. Mother's love offers three exceptional interpretations of a Mythos power for Cthulhu Hack, which unfortunately doesn't come close to the – in my view – outstanding predecessor Three Faces of the Wendigo. Despite this comparison, Mother's Love still offers three challenging adventures for Cthulhu Hack.

(Björn Lippold)



Rating:
[4 of 5 Stars!]
The Cthulhu Hack: Mother's Love
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Urban Shadows: Los Cazados
Publisher: Magpie Games
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 04/15/2020 13:36:50

Werewolves Powered by the Apocalypse - a Mephisto review

Los Cazados

An evil, supernatural force tried to break through to earth a long time ago in Central America – but it was beaten back by brave warriors. In revenge, however, a curse struck the warriors, changing them into a mixture of wolf and human. With the European conquerors, new evil spirits came to reassemble this dark power, which is only called La Madre, and the werewolves became "Los Cazados" - the hunted...

Los Cazados is based on the Apocalypse World rules and loosely ties in with Urban Shadows. On just five pages, Los Cazados offers a sketch of a setting and a few rules to play this game independently. The three statistics are arranged in a way that a high value is not necessarily good. The statistic Furia, for example, makes it easier to unleash the inner wolf to stop opponents – but it makes it difficult to live together with family and allies. However, many tests are not based on the statistics but get bonuses/penalties based on the circumstances, which are checked by simple questions. In addition to their fighting skills, Los Cazados also have rituals that help them.

Los Cazados looks like the extremely condensed version of Werewolf with Mexican backgrounds. The setting is, at best, loosely associated with Urban Shadows. Even though many elements are familiar, the game setting is described very vaguely. A roleplaying game could hardly be more compressed, but it requires some previous knowledge about Apocalypse World to understand the concepts fully. The concepts Los Cazados convey are exciting and can – if the group finds its own truth – provide a fast start to play werewolf setting.

(Björn Lippold)



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Urban Shadows: Los Cazados
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Bluebeard's Bride: Book of Mirrors
Publisher: Magpie Games
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 04/15/2020 13:34:16

Modern settings for a dark fairy tale - a Mephisto review

# Book of Mirrors Actually, I hadn't expected that a unique roleplaying game like Bluebeard's Bride would get many sourcebooks, but the Book of Mirrors proves that this assessment was wrong for the third time. The Book of Mirrors is a book for changing the scenery of the game and offers five new scenarios. Instead of letting players play different personality aspects of Bluebeard's Bride and guide her through his castle of horror, the Book of Mirrors leaves the background setting of the original fairy tale. Only the first scenario, based on Bluebeard's son, continues the original story. The other settings are about a teacher in an almost empty 19th-century boarding school during the winter holidays, a mentally ill patient in a 1910 sanatorium, a showgirl within a circus troupe of freaks in the 1950s and a correctional officer in the 1980s.

As before, the players guide the protagonist, playing aspects of her personality. They work their way through specified rooms confronting her with strange situations and horror – often related to the image and role of women. In the end, the players have to decide whether to trust or oppose Bluebeard – sometimes presented in the form of the school principal, sometimes in that of the circus owner – which leads to different, defined endings.

The Book of Mirrors presents some exciting setting ideas, although the mechanism of the game and the personality aspects are not changed, with a few exceptions. Especially the inspiration for themes, images, and horror is a bit thin, and the illustrations that have so impressively shaped the core book are also rare. From my point of view, this book, therefore, looses potential, even if the setting ideas themselves are, in my opinion, much more accessible and concise than the original fairy tale setting.

(Björn Lippold



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Bluebeard's Bride: Book of Mirrors
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The Witcher Pen & Paper RPG
Publisher: R. Talsorian Games Inc.
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 04/15/2020 13:30:33

Monster-hunting in a grim fantasy world - a Mephisto review

# The Witcher The witchers are a special species. Originally they were bred to hunt monsters that were born through something called the conjunction of the spheres. The witchers are no longer normal humans, but mutants with lightning-fast reflexes and enhanced senses. Well equipped and perfectly trained, they face the fight against all kinds of monsters that terrorize the world. However, as these monsters become increasingly rare, the services of the witchers are also less and less needed. In the meantime, they became also feared and hated as mutants.

In fact, mistrust and hatred are omnipresent in the world of Witcher, because there are always open conflicts between the humans on one side and the elves and dwarves on the other side. Elves and dwarves have been pushed back into a niche and sometimes face open persecution. Some of them, therefore, resist with violence. After the betrayal of some mages, most of the magic users are now suspicious and feared in many places. The fact that the northern kingdoms are divided, and there is the threat of war with the empire of Nilfgaard has made times even darker. All this provides the dark backdrop against which adventurers can try to make their fortune - or simply survive.

The Witcher in roleplaying

The Witcher has become a well-known figure in the roleplaying scene - probably less because of the original novels by Andrzej Sapkowski, but more because of the computer roleplaying game series. In the meantime, a pen&paper roleplaying game has been released, which takes place in the world of the monster hunter.

The roleplaying game presents itself as a typical fantasy roleplaying game in which the players first choose one of the races and then a profession accordingly. When choosing whether characters are humans, witchers, elves, or dwarves, not only their abilities play a role, but also the social status of the individual groups. For example, in the north, elves are hated, and dwarves are only tolerated, while in the empire of Nilfgaard, these races are considered equal. Before the profession is chosen, the so-called life path is followed, where random dice results and tables can be used to define the background. This is about what happened to the family, the status of the family, friends, descendants, etc. and what special events happened in the life of the character.

The next step is to choose the professions, which always have a defining special skill that only they can master and which can later be expanded in three directions. It also determines which skills the character can invest points for at the beginning, which magical abilities (if any) are available, and which starting equipment can be selected. The professions include classics like bards, mages, fighters, priests, and, of course, witchers. But also professions like merchants, doctors, or craftsmen are available. In the game, the statistics are represented by attributes and skills. Tests always work according to the principle that an attribute and a skill are combined and added to the roll of a ten-sided die. The result must either beat a fixed difficulty or achieve a higher value than the opponent.

A special feature of the special abilities of each profession is that they can be expanded from their starting value in three different ways in three levels so that a fighter can develop more easily into a marksman, a bounty hunter, or a melee fighter.

The world of Witcher

The game provides a large arsenal of equipment, here above all weapons and armor, which besides the usual suspects, also contain the specialties typical for the setting. In the case of armor and weapons, there is the possibility of upgrading them. In general, Witcher offers a system to create or improve items by crafting yourself. Crafting always assumes that you have a so-called diagram (i.e., a kind of building instruction) and the necessary raw materials. Besides the production of equipment, an alchemy system also offers the possibility to produce special mystical brews.

In Witcher, magic works in such a way that a mage has to channel the magical energies through his body, which is a risk. If these energies become too strong and get out of control, they can cause damage. Magic is divided into four elements and their mixture. It offers different spells at three levels. In addition, there are the priests, who have their invocations, the quick, magical gestures of the Witcher, as well as rituals and witchcraft, which all work a little differently and offer many possibilities for magic.

Tough battles in a dangerous world

A large part of the rules is devoted to the topic of combat. The combat system is designed in such a way that both hit zones play a role, and critical hits can quickly lead to heavy damage. The approach of this fighting system is that fights should remain dangerous and always unpredictable to pose a threat in the brutal world of Witcher.

The rest of the book introduces the northern kingdoms and the empire of Nilfgaard. It also provides the character profiles of the most important characters from the Witcher series at the beginning of the book. In a separate chapter, the game master is taken by the hand and gets hints on how to deal with topics such as racism between humans, elves and dwarves, and the dark setting. Of course, the book does not do without a whole series of monsters that can serve as enemies. Especially the Witchers get their own chapter because their character creation is a bit different, and they can have special equipment. A short adventure provides a practical start for the setting.

The Witcher picks up a popular novel and computer game setting and presents it as a game for classic pen&paper gaming. It is a little bit striking that here the Witchers represent the most exciting game characters at first sight, but usually, only one Witcher should be included in the group. This can lead to imbalances in the group, even if the other professions are not really disadvantaged. The rules are based on classic concepts like professions, etc., but present them in their own style. Even when the setting is introduced, the reader quickly realizes that knowledge of computer games and/or novels is certainly an advantage. For example, the typical weapons of the country are described, but illustrations are missing. The short sections about the local kingdoms rather overwhelm the reader with facts than to create a picture in his head. It was undoubtedly a challenge for the authors to write something about the areas that have not been in focus in novels and computer games so far. With its solid layout and well-presented color illustrations, Witcher is visually well designed.

In my opinion, the fantasy system is mainly aimed at those who specifically want to play within the setting of Witcher. But also those who are looking for a dark fantasy setting, where intrigues threaten before a looming war, where monsters roam the countryside, where nobody can really trust anybody, and where a fight ends badly often, should take a look at this system.

(Björn Lippold)



Rating:
[4 of 5 Stars!]
The Witcher Pen & Paper RPG
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Cthulhu - Die Davenport Chronik
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 12:06:31
Die Davenport-Chronik

Die Davenport-Chronik ist ein Abenteuerband mit insgesamt vier Abenteuern, die ursprünglich als Support-Abenteuer – also für Demo-Runden auf Messen und Conventions – konzipiert wurden. Gemeinsam ist allen vier Abenteuern, dass sie die Familie Davenport als vorgefertigte Ermittler nutzt.

Das Buch beschreibt zunächst die Erschaffung der Familie Davenport, die aus den Familienmitgliedern, deren Anhang und Bediensteten besteht. Die sechs Charaktere liegen sowohl in einer „normalen“ Version als auch in einer Pulp-Variante vor.

Das Abenteuer Echos trägt den Horror zu den Davenports ins Haus und konfrontiert die Spielrunde mit einem Mörder, den es unbedingt zu stoppen gilt. Das Laboratorium der grausamen Gnome führt die Spielrunde in die Filmstudios von Berlin und auf die Dreharbeiten zu einem Horrorfilm, dessen Schrecken schon bald real werden. In Requiem könnten sich die Investigatoren in einem Luxussanatorium ausruhen, würde der Mythos dort nicht mit aller Macht einbrechen. Im letzten Abenteuer, Helter Skelter, müssen sich die Investigatoren schließlich aus einer geheimen Forschungsanlage befreien – natürlich inklusive infiziertem Forschungspersonal und experimentellen Superreaktor.

Auch wenn die Familie Davenport formal das Bindeglied zwischen all diesen Geschichten ist, sind diese durchaus auch als One-Shots (als die sie für Supportrunden sicherlich konzipiert sind) geeignet. Für Einsteiger sind diese Abenteuer vor allem deshalb interessant, weil sie jeweils verschiedene Aspekte des Spiels in den Vordergrund stellen. Das erste Abenteuer dreht sich um eine klassische Ermittlung, bei der mehrere Spuren verfolgt werden müssen. Das zweite Abenteuer bietet mehr Action und konfrontiert die Charaktere mit einer deutlicheren Bedrohung. Im dritten Abenteuer bekommen die Spielercharaktere die volle Ladung Horror geboten und können hier besonders die Regeln zu geistiger Stabilität kennenlernen. Das vierte Abenteuer ist actionreicher Survival-Horror, der sich mit seinem Pulp-Hintergrund nicht ganz ernst nimmt. Alle Abenteuer haben ihren eigenen Charakter, so dass für jeden etwas dabei sein dürfte. Damit bietet Die Davenport-Chronik eine abwechslungsreiche Auswahl von Abenteuern insbesondere auch für Einsteiger.

(Björn Lippold)



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[5 of 5 Stars!]
Cthulhu - Die Davenport Chronik
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CTHULHU: Nautischer Nachtmahr
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 12:04:20
Nautischer Nachtmahr

Die Tiefen der See – und die Schrecken, die sich darin verbergen – sind ein wiederkehrendes Motiv in den Geschichten des Cthulhu-Mythos. Der Abenteuerband Nautischer Nachtmahr für Cthulhu greift daher gleich dreimal die Hochsee als Kulisse für Abenteuer auf. Zudem spielen alle drei Geschichten in der Neuzeit, also vor dem Hintergrund von Cthulhu Now.

In Menschenfracht übernehmen die Spieler die Rolle von blinden Passagieren an Bord eines Hochseefrachters, der steuerlos im Meer treibt und dessen Mannschaft bereits Opfer von schrecklichen Ereignissen wurde. Die Spielercharaktere müssen hier um ihr Überleben kämpfen. In Eisgefängnis darf die Spielrunde an Bord eines sowjetischen U-Boots in den 1980ern eine geheimnisvolle Entdeckung in der Arktis machen. Das Abenteuer Tangaroa spielt in einer Forschungsstation am Grund des Meeres, wo das Grauen die Spielercharaktere auf engstem Raum erwartet.

Die drei Abenteuer sind durchaus abwechslungsreich, aber alle als One-Shots konzipiert. In diesem Sinne nutzen sie auch spielfertige Charaktere, die zur Dynamik des Settings beitragen. Auch wenn bei zwei Abenteuern der Cthulhu-Mythos stark gegen eher generischen Horror bzw. Survival-Horror zurücktritt, schafft es das Abenteuer Eisgefängnis eine durchaus cthulhoide Story aufzubauen. Wer Cthulhu im hier und jetzt spielen will, ist mit Nautischer Nachmahr gut beraten.

(Björn Lippold)



Rating:
[4 of 5 Stars!]
CTHULHU: Nautischer Nachtmahr
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Cthulhu - Horror Americana
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 12:02:22
Horror Americana

Mit Horror Americana setzt Pegasus seine Reihe von Cthulhu-Abenteuern fort. Wie bereits bei Terror Americana stehen hier zwei Abenteuer in den USA im Vordergrund – einmal in den 1920ern und einmal in der heutigen Zeit.

Totes Licht ist eine relativ einfache und einsteigerfreundliche Geschichte, die mehr auf Survival Horror beruht als auf weitgehenden Recherchen. Die Spielercharaktere werden hier auf die schrecklichen Ereignisse reagieren müssen, wenn sie überleben wollen – was aber nicht bedeutet, dass sie nur körperlich gefordert werden.

Schreie und Flüstern für Cthulhu Now lässt die Spielercharaktere (idealerweise zwei Spieler) Polizeiarbeit in Chicago erledigen und dabei auf die Spur eines Serienmörders und einer größeren Bedrohung stoßen.

Während Totes Licht eine Übersetzung ist, handelt es sich bei Schreie und Flüstern um ein deutsches Abenteuer. Totes Licht hat eine durchaus spannende Grundgeschichte, wenn auch der grundsätzliche Handlungsbogen der klassische Stoff vieler Horrorfilme ist. Was hier störend wirkt, ist die Qualität der Übersetzung, die durchaus hinter anderen Cthulhu-Publikationen zurückfällt: Einige Formulierungen sind offenbar allzu nah am Original übersetzt worden. Schreie und Flüstern ist klar als One-Shot konzipiert, da hier die Handlung stark auf die Spielercharaktere als Polizisten zugeschnitten ist und auch deren persönliches Leben einbezieht. Was als klassische Serienkillergeschichte beginnt, steigert sich schnell und deutet auch einen größeren Hintergrund an. Schreie und Flüstern kann eine kleine Spielrunde durchaus fesseln. Aus meiner Sicht ist es damit das stärkere Abenteuer in diesem Band. Grundsätzlich bekommt man aber auch hier wieder zwei Cthulhu-Abenteuer zum fairen Preis.

(Björn Lippold)



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[4 of 5 Stars!]
Cthulhu - Horror Americana
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Cthulhu - Königsgambit in Kamborn
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 12:00:09
Königsgambit in Kamborn

Königsgambit in Kamborn ist der erste Cthulhu-Abenteuerband, der die kleine Stadt Kamborn in Norddeutschland als Hintergrund in den Mittelpunkt stellt. Das berüchtigte Arkham und Kamborn haben dabei zwei sehr wichtige Merkmale gemeinsam: Beide Städte sind fiktiv und in beiden sind cthulhoide Mächte äußerst aktiv. Wenn man der Einleitung glauben darf, wird man in Folgepublikationen auch erfahren, warum heutzutage niemand von Kamborn gehört zu haben glaubt…

Das Abenteuer Der Monolith spielt in den 1920ern und konfrontiert die Spielercharaktere mit der Frage, warum so viele Bewohner eines kleinen Dorfes sich inzwischen von der christlichen Kirche abgewandt haben. Natürlich ist die Wahrheit dahinter durchaus finster und fordert die Spielercharaktere heraus, Schlimmeres zu verhindern.

Das zweite Abenteuer, Blutrausch, führt von einem brutalen Mord in die Universitätsszene von Kamborn – und wie Cthulhu-erfahrene Spieler wissen, kann dies nur der Auftakt für schrecklichere Ereignisse sein.

Die beiden neuen Abenteuer dieses Bandes haben zwar scheinbar ein gemeinsames Bindeglied, das aber nur schwach ist. Im Endeffekt sind die Geschichten unabhängig – vor allem, da die Stadt Kamborn hier nur das grundsätzliche Setting liefert. In gewisser Weise sind beide Geschichten klassische Cthulhu-Abenteuer, die – trotz Freiheitsgraden für den Spielleiter im ersten Abenteuer – weniger Überraschungen als vielmehr archetypische Geschichten bieten. Auf jeden Fall versprechen beide Abenteuer soliden Spielspaß, und die Einleitung dieses Bandes lässt mit Spannung erwarten, was zukünftig noch mit Kamborn geplant ist. Wer klassische Cthulhu-Abenteuer in den 1920ern sucht und Deutschland als Handlungsort bevorzugt, bekommt hier wieder einmal zwei Abenteuer zum günstigen Preis.

(Björn Lippold)



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Cthulhu - Königsgambit in Kamborn
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CTHULHU: Abenteuer aus der Gruft II
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 11:58:23
Abenteuer aus der Gruft II

Mit Abenteuer aus der Gruft II erweckt Pegasus weitere klassische Abenteuer zu neuem Leben. Den Anfang macht Finstere Glut. Das Abenteuer führt die Spielercharaktere ins Duisburg von 1924. Nicht nur ist die politische und wirtschaftliche Lage nach dem 1. Weltkrieg extrem angespannt, sonderbare Todesfälle im Bergbaumilieu sind nur der Auftakt für bedrohlichere Entwicklungen. Das Abenteuer Die Sucht nach Leben wiederum führt auf eine Hochzeit nach München. Als eine junge Frau verschwindet, liegt es an den Ermittlern, sie wiederzufinden – und weiteres Grauen zu verhindern.

Anstelle eines dritten Abenteuers liefert Abenteuer aus der Gruft II gleich zehn kurze Szenario-Ideen, die jeweils auf ein oder zwei Seiten zusammengefasst sind und ein breites Spektrum abdecken: mal geht es um sonderbare Fastnachtsbräuche, mal um den berüchtigten Riesen Rübezahl, usw.

Auch Abenteuer aus der Gruft II liefert eine Menge spannendes Spielmaterial. Mir persönlich hat das erste Abenteuer aufgrund der Einbindung in den historischen Kontext und des Lokalkolorits sehr gut gefallen – auch wenn die Geschichte vergleichsweise klassisch abläuft. Während das zweite Abenteuer im Gegensatz dazu nur wenig Münchner Flair versprüht und ein paar klassische Elemente aufgreift, so sind es hier doch einige der Details, die dieses Abenteuer spannend machen. Sehr gut gefallen hat mir die Idee der zehn Kurzabenteuer, denn auf diese Weise bekommen Spielleiter Material für viele Spielabende, die sie optimal an die Anforderungen ihrer Gruppe anpassen können. Kurz gesagt gilt für diesen Band: Es ist gut, dass diese Geschichten aus der Gruft geholt wurden, um ihnen neues Leben einzuhauchen.

(Björn Lippold)



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[5 of 5 Stars!]
CTHULHU: Abenteuer aus der Gruft II
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Cthulhu - Abenteuer aus der Gruft I
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 11:56:51
Abenteuer aus der Gruft 1

Der Titel dieses Abenteuerbandes deutet es an: Hier geht es um drei Abenteuer, die man vielleicht für tot gehalten hat, denen aber mit einer Neuveröffentlichung für die 7. Edition neues Leben eingehaucht wird. Die schreckliche Welt des Paul Wegner entführt Investigatoren aus der heutigen Zeit in eine grauenhafte Realität, der sie nur entkommen können, wenn sie deren Geheimnis ergründen. In Eisige Tiefen verschlägt es die Investigatoren auf eine einsame Insel – aber nicht für einen romantischen Strandurlaub, sondern für einen brutalen Kampf ums Überleben. Auch dieses Abenteuer basiert auf Cthulhu Now. In Blues für Marni geht es um die Welt des Jazz und des organisierten Verbrechens.

Alle drei Abenteuer sind im Original lange vergriffen. Die schreckliche Welt des Paul Wegner ist sicherlich das ungewöhnlichste und packendste Abenteuer, dessen Themen für manche Spielrunden aber vielleicht schon zu weit gehen, da der Schrecken hier menschlicher Natur ist. Eisige Tiefen ist ein typisches Überlebensabenteuer, dessen Hintergrund ein wenig konstruiert wirkt und die Spieler permanent zum Reagieren zwingt. Blues für Marni greift nicht nur die Jazzwelt und die Rassentrennung der 1920er auf, sondern erzählt auch eine originelle Geschichte, bei der aus meiner Sicht die Spieler allerdings etwas zu sehr als Zuschauer am Rand stehen.

Die drei Abenteuer bieten einen ganz guten Querschnitt und ragen mit ihren zwei Abenteuern für Cthulhu Now aus den üblichen Veröffentlichungen heraus – allerdings sind sie eher als One-Shots zu spielen. Damit bietet Abenteuer aus der Gruft 1 ein paar gelungene Herausforderungen, die in der Ausarbeitung jedoch etwas besser sein könnten.

(Björn Lippold)



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[4 of 5 Stars!]
Cthulhu - Abenteuer aus der Gruft I
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Cthulhu - Im Elfenbeinturm
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 11:54:43
Im Elfenbeinturm

Im Elfenbeinturm ist der nun inzwischen dritte Berufsband für Cthulhu, in dem es dieses Mal um die akademischen Berufe geht. Wie seine Vorgänger widmet sich das Buch in seiner ersten Hälfte vor allen Dingen dem Hintergrund. Dabei stellt es grundsätzlich das akademische Leben von seiner Entwicklung von den antiken Anfängen bis zu seiner Ausprägung in den 1920ern vor und erklärt Forschungszweige und die Organisation von Universitäten. Auch die wissenschaftliche Herangehensweise und die Freizeitaktivitäten von Universitätsangehörigen werden beschrieben. Für die konkrete Charaktererschaffung werden Tabellen geliefert, um bestimmte Hintergrundzüge auszuwürfeln. Danach geht es um spezielle Regelerweiterungen, wie den Einsatz von Forschung in Abenteuern, um Beziehungsnetzwerke an akademischen Einrichtungen oder auch um ungewöhnliche Improvisation (benannt nach dem Actionheld MacGyver). Die Gruppenkonzepte werden mit universitärem Hintergrund vorgestellt. Natürlich gibt es wieder ein paar Charakterpakete, die speziell auf Akademiker zugeschnitten sind. Wie in diesen Büchern üblich werden zusätzliche Professionen eingeführt und mehrere Beispielinvestigatoren präsentiert.

Auch wenn sich Im Elfenbeinturm nicht nur um Professoren und Wissenschaftler, sondern auch um deren Hilfspersonal dreht, hat das Berufsbuch einen klaren Fokus. Wer die Welt der Wissenschaft und Universitäten stark in seine Cthulhu-Kampagne einbauen will oder für das Spielen eines entsprechenden Charakters noch Inspiration sucht, findet hier viele Ansatzpunkte – insbesondere, wenn einem das Universitätsleben nicht aus eigener Erfahrung vertraut ist. Darüber hinaus ist das Buch aber nur eine optionale Ergänzung, die das Spiel erweitert, jedoch nicht unbedingt benötigt wird.



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[3 of 5 Stars!]
Cthulhu - Im Elfenbeinturm
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Cthulhu - Apokalypsen
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 11:53:12
Apokalypsen

Mit seinen Großen Alten hat Cthulhu einen Hintergrund, bei dem der Weltuntergang eine ständige Bedrohung darstellt. Trotzdem thematisiert das Rollenspiel normalerweise eher die „kleineren“ Bedrohungen des Cthulhu-Mythos. Der Quellenband Apokalypsen lässt diese Hemmungen jedoch fallen und widmet sich der Frage, was passieren würde, wenn die Sterne richtig stünden…

Der Anfang des Buches dreht sich um die Veränderungen, die Charaktere im Angesicht des Untergangs (auch regeltechnisch) durchmachen. Danach geht es um die Phasen einer Apokalypse und deren Bedeutung für die Mächte des Cthulhu-Mythos. Für die wichtigsten Mythos-Gottheiten wird der entsprechende Ablauf kurz vorgestellt.

Den Hauptteil des Buches machen jedoch fünf Abenteuer mit apokalyptischem Hintergrund aus. Mal beginnt es mit der Suche nach einem verlorenen Sohn in Alaska, dann müssen die Investigatoren den Hintergründen eines Jahrhundert-Winters auf die Spur kommen. Danach werden sie in eine finstere Apokalypse gestürzt, die sich vielleicht noch verhindern lässt, oder dürfen erleben, wie die Welt der Träume zu einem Albtraum wird. Schließlich gilt es, einer Brut von Monstern zu entkommen.

Auch wenn alle fünf Abenteuer dasselbe Grundthema haben, so unterscheiden sie sich doch deutlich. Allen ist gemein, dass sie eher action-orientiert sind und weniger auf Ermittlungsarbeit setzen. Auch sind die Anforderungen hoch, so dass die Spielercharaktere bzw. Spieler eine gute Chance zum Scheitern haben.

Mir persönlich haben die Abenteuer recht unterschiedlich gefallen. Während Kaltes Licht und Jahrhundert-Winter beide mit einer eisigen Bedrohung arbeiten, kam hier das apokalyptische Gefühl für mich nur begrenzt auf. Das Möbiusband wiederum setzt auf einen spannenden (wenn auch bekannten) Ansatz, der jedoch gelungen inszeniert ist. Oneironauten ist für Fans der Traumlande sicherlich sehr gelungen. Am letzten Abenteuer, Die Brut, werden sich vermutlich die Geister scheiden, da es einige Spielrunden sicherlich begeistern und andere abschrecken wird.

Aus meiner Sicht ist Apokalypsen ein durchaus lesenswerter Band für Cthulhu, der jedoch in Gänze kaum zu nutzen sein wird. Immerhin kann eine Spielrunde nur eine Apokalypse erleben, und auch die fünf Abenteuer hintereinander als One-Shots zu spielen, sorgt für einen Wiederholungseffekt, der die Spannung aus dem Thema nimmt. Trotzdem sind die allgemeinen Ausführungen und einzelne Abenteuer eine Bereicherung für Spielrunden, die auch mit dem Gedanken leben können, dass die Investigatoren nicht immer erfolgreich sind.

(Björn Lippold)



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[4 of 5 Stars!]
Cthulhu - Apokalypsen
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CTHULHU: Regelwerk für Spieler
Publisher: Pegasus Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 03/09/2020 11:50:25
Regelwerk für Spieler

Während das Rollenspiel Cthulhu auch in der aktuellen Ausgabe eigentlich ganz traditionell in Investigatoren Kompendium und Grundregelwerk aufgeteilt ist, ist nun auch noch ein Regelwerk für Spieler erschienen. Bisher war das Investigatoren Kompendium als das Handbuch für die Spieler anzusehen, wie passt also dieses neue Regelwerk in die Struktur von Cthulhu? Schaut man sich die Kapitel des Buchs an, fällt auf, dass die ersten fünf Kapitel, nämlich die Einleitung, der Einstieg in die Welt von H. P. Lovecraft, die Erschaffung von Investigatoren, Berufe und Fertigkeiten als Kapitel eins zu eins aus dem Investigatoren Kompendium übernommen wurden. Die folgenden Kapitel zu Spielsystem, Kampf, Verfolgungsjagden, geistiger Gesundheit und Magie hingegen stammen entsprechend aus dem Grundregelwerk. Bis auf den Einstieg in die Welt des H. P. Lovecraft, die im Regelwerk für Spieler ergänzt und erweitert wurde, sind die anderen Kapitel mit ihren Vorgängern identisch. Einzig bei den früheren Kapiteln aus dem Investigatoren Kompendium wurden die Fotoillustrationen ausgetauscht, die in dieser Ausgabe nun „amerikanischer“ wirken.

Während das Regelwerk für Spieler nun alle relevanten Informationen zur Charaktererschaffung und auch zu den Regelmechanismen im Spiel umfasst, wird auch hier wie im Investigatoren Kompendium der Mythos in keiner Weise erwähnt, so dass Spieler nicht im Vorfeld wissen, was sie erwartet. Aus meiner Sicht stellt das Investigatoren Kompendium dennoch den besseren Einstieg für Spieler in die Welt von Cthulhu dar, da mir die Kapitel zu den Regelmechanismen für Spieler weniger wichtig erscheinen, als die Einführung in die Welt der 1920er und anderes Hintergrundmaterial, das im Investigatoren Kompendium den Einstieg für Spieler erleichtert. Wer als Spieler jedoch unbedingt den Fokus auf die Regeln setzen will, ohne Gefahr zu laufen, dabei bereits über Geheimnisse des Mythos zu stolpern, ist mit dem Regelwerk für Spieler für seinen sehr fairen Preis gut beraten.

(Björn Lippold)



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[4 of 5 Stars!]
CTHULHU: Regelwerk für Spieler
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Legacy: Rhapsody of Blood (Worlds of Legacy 4)
Publisher: UFO Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 10/21/2019 12:41:53

Review from Mephisto 69 Online Add-On (https://www.drivethrurpg.com/product/261389/Mephisto-69-Online-AddOn), translated from German (find orignal German review below)

RHAPSODY OF BLOOD

Besides the usual game world of Legacy: Life Among the Ruins, most of the new game worlds of the Worlds of Legacy series are also futuristic. Here Rhapsody of Blood offers an alternative with its Gothic Action background. In the game, the so-called castle enters our reality once per generation. The influence of the castle corrupts everything with nightmares and the dark magic available to the respective ruler of the castle. The evil deeds emanating from the castle successively increase the power of the Regent, until he can finally perform a terrible ritual with the unholy Grail, which changes the world forever. But the Regent does not remain unchallenged, and several organizations send their best fighters to invade the castle, face the Regent and stop the ritual. In the end, however, the most powerful fighter of the good must decide whether he wants to use the unholy Grail himself and is willing to pay the price.

Rhapsody of Blood uses the classic approach of Legacy and offers two levels of play. On one level, it's the so-called bloodlines that face the dark power of the castle generation after generation. They include legendary heroes, magicians, churches, and other archetypal organizations. While these bloodlines are responsible for the strategy, it is the adventurers who enter the mysterious castle as individual characters and face their horrors. The idea is that the castle overlays and coexists with our ordinary reality - so it does not have to look like a physical castle. The respective Regent and his henchmen have their common theme. While the player characters can break the power of the respective Regent, the castle comes back in the next generation with a new Regent, and the fight starts again.

Rhapsody of Blood has a well-designed background with a fascinating gothic fantasy flair. As usual, the rules are rather abstract, and the stories run according to a fixed scheme, which may lose some of its charms after a few stories. But the setting offers enough material for a few confrontations with the castle and its Regent. Thematically, this World of Legacy is my personal favorite so far.

Deutsche Version

RHAPSODY OF BLOOD

Neben der Standard-Spielwelt von Legacy: Life Among the Ruins sind die meisten zusätzlichen Spielwelten der Worlds of Legacy-Reihe futuristisch angehaucht. Hier bietet Rhapsody of Blood mit seinem Gothic-Action-Hintergrund eine Alternative. Im Spiel tritt einmal pro Generation die sogenannte Burg in unsere Realität ein. Der Einfluss der Burg korrumpiert alles mit Albträumen und der dunklen Magie, die dem jeweiligen Regenten der Burg zur Verfügung steht. Die von der Burg ausgehenden Untaten steigern sukzessive die Macht des Regenten, bis er schließlich ein schreckliches Ritual mit dem unheiligen Gral durchführen kann, das die Welt für immer verändert. Doch der Regent bleibt nicht unangefochten, und mehrere Organisationen schicken ihre besten Streiter los, in die Burg einzudringen, den Regenten zu stellen und das Ritual zu stoppen. Am Ende muss der mächtigste Streiter des Guten allerdings entscheiden, ob er selbst den unheiligen Gral benutzen will und bereit ist, den Preis dafür zu zahlen.

Rhapsody of Blood verwendet den klassischen Ansatz von Legacy und bietet somit zwei Spielebenen. Auf der einen Ebenen sind es die sogenannten Blutlinien, die sich Generation für Generation der finsteren Macht der Burg stellen. Sie umfassen legendäre Helden, Magier, Kirche und weitere archetypische Organisationen. Während diese Blutlinien für die Strategie verantwortlich sind, sind es die Abenteurer, die als Einzelcharaktere in die mysteriöse Burg eindringen und sich ihren Schrecken stellen. Die Idee dabei ist, dass die Burg sich mit unserer normalen Realität überlagert und mit ihr koexistiert – so dass das Ganze nicht wie eine physische Burg erscheinen muss. Der jeweilige Regent und seine Schergen haben ein dazu passendes gemeinsames Thema. Die Spielercharaktere können die Macht des jeweiligen Regenten zwar brechen, doch kommt die Burg in der nächsten Generation mit einem neuen Regenten zurück und der Kampf beginnt erneut.

Rhapsody of Blood hat einen gut gestalteten Hintergrund mit gelungenem Gothic-Fantasy-Flair. Wie gehabt sind die Regeln eher abstrakt, und auch hier verlaufen die Geschichten nach einem festen Schema, was vielleicht nach einigen Durchgängen an Reiz verliert, für ein paar Auseinandersetzungen mit der Burg und dem Regenten aber durchaus ausreicht. Thematisch ist diese Welt von Legacy bisher mein persönlicher Favorit.

(Björn Lippold)



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[5 of 5 Stars!]
Legacy: Rhapsody of Blood (Worlds of Legacy 4)
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Legacy: Generation Ship (Worlds of Legacy 1) PDF
Publisher: UFO Press
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 10/21/2019 12:31:27

Review from Mephisto 69 Online Add-On (https://www.drivethrurpg.com/product/261389/Mephisto-69-Online-AddOn), translated from German (find orignal German review below)

GENERATION SHIP

In Generation Ship, one of the Worlds of Legacy with alternative settings for Legacy, players can experience what it's like to survive in a generation ship on a journey to distant worlds. Unfortunately, some humans have awakened too early. They now have to survive for generations in a spaceship that was never designed to be inhabited by humans outside of cold sleep. And it is a ship that the subsequent generations hardly understand and that offers many secrets to be solved if it is ever to reach its destination.

The six different families and the eight individual characters on the two levels of play try to reactivate essential ship systems in the different ages. Ideally, the game should end with the planet fall, i.e. the arrival at the destination. Generation Ship is more futuristic and provides a clear objective to be achieved in a limited number of ages: The planet must be reached with an intact ship. This background combines classic science fiction with the theme of recovering lost technology. Although Generation Ship keeps close to the atmosphere of Legacy, the book contains a coherent and recommendable alternative setting for fans of classic Science Fiction.

Deutsche Version

GENERATION SHIP

In Generation Ship, einer der Worlds of Legacy mit alternativen Hintergründen, können die Spieler erleben, wie es ist, in einem Generationenschiff auf der Reise zu entfernten Welt zu überleben. Leider ist ein Teil der Menschen zu früh erwacht und muss sich generationenlang in einem Raumschiff durchschlagen, das nie dafür ausgelegt war, von Menschen außerhalb des Kälteschlafs bewohnt zu werden. Und es ist ein Schiff, das die nachfolgenden Generationen kaum verstehen und das viele zu lösende Geheimnisse bietet, wenn es je sein Ziel erreichen soll.

Die sechs verschiedenen Familien und die acht individuellen Charaktere auf den zwei Spielebenen versuchen, in den verschiedenen Zeitaltern essenzielle Schiffssysteme zu reaktivieren. Im Idealfall soll das Spiel mit dem Planetenfall, also der Ankunft am Zielort, abschließen. Generation Ship ist futuristischer und liefert eine klare Zielsetzung, die in einer begrenzten Zahl an Zeitaltern zu erfüllen ist: Der Planet muss mit einem intakten Schiff erreicht werden. Damit wird klassische Science Fiction mit dem Ansatz kombiniert, verlorene Technologie wiederzugewinnen. Auch wenn Generation Ship sich nah an der grundsätzlichen Atmosphäre von Legacy hält, enthält das Buch für Fans klassischer SciFi ein stimmiges und empfehlenswertes Alternativsetting.

(Björn Lippold)



Rating:
[4 of 5 Stars!]
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