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Coriolis - The Third Horizon Core Book €20,66
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Coriolis - The Third Horizon Core Book
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Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by Alex N. [Verified Purchaser]
Date Added: 11/25/2020 12:51:11

its so good. Want to run a game thet feels like the Expanse? Alien? Blade Runner? Totally possible. This is easily the slickest, cleanest, thematic, sadistic system i have ever run. Just so good.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by Monica G. [Featured Reviewer]
Date Added: 05/04/2019 11:51:40

Coriolis is a sci-fi/fantasy game published by Free League and Modiphius, that bills itself as 'Arabian Nights in space'. The game very much fits that description, being a setting that brings together a lot of the tropes from various space-oriented science-fantasy stories, such as Firefly, Star Wars, the Fifth Element, Pitch Black, Mass Effect, Dune, and many others. It takes place in a far-off galaxy. Long ago, thousands boarded a ship and traveled for centuries to reach the planets of the Kua system with the goal of being the first to colonize them. When they arrived, they found that the world had already been settled by colonizers who found faster passage through a wormhole (or portal) that had been built by a long-lost civilzation. The portal to their homeworld had since been destroyed, isolating these settlers to the 'third horizon'--an area of space that includes several galaxies interlinked by portals. After its centuries-long journey, the ship-- Coriolis--was turned into a space-station, becoming a hub of societal activity, and a central location for the game. The setting is a world shaped rival factions and wars, a shared polytheistic faith in the 'icons', and a facination with the sparse remnants of the ancient 'portal builders'.

The game has a rather simple system, with some very easy to use mechanics. Skills and combat are determined by rolling a number of D6 from a pool of dice related to your character's ability in a given skill, typically looking to roll a 6 for success. This is very simple and similar to any other D6-based system, such as Shadowrun. There are a few really nice features to the mechanics, such as 'the dark between the stars'--a mechanic that lets the game master track negative consequences that players have accrued to give them an eventual comeuppance. As well, the game includes rules for giving your players a spaceship from the start of the game, with good guidelines on customing it to their needs--and requiring it to have a flaw. The ship-building rules give a great number options for customization. There are also rules for space combat and travel, in which your ship-building decisions matter. The back of the book even has some sample ships and a useful space combat map.

Character creation is simple and has decent options with 11 character classes that include artist, data spider (hacker), fugitive, negotiator, operative, pilot, preacher, scientist, ship worker, soldier, and trailblazer. The options include rules for mystic powers and cybernetics, though this book only offers the basics. Character creation requires players to determine their physical features, personal problems, and their relationships to others--including their closest friend in the group. The process is easy enough and encourages players to build fleshed-out characters with a well-defined background. It also gives the game master the option of working character interactions into their adventures.

Aside from the core rules, the book contains everything you need to run the game. This includes the rich history of the setting and background information to help game masters build their adventures. There is information on the 10 major factions that players will encounter, the widely-worshiped nine icons, and the major groups of people. There are descriptions of many of the locations in the setting, with a heavy focus on the Coriolis space station. The book offers descriptions of 6 planets/orbital bodies that can serve as locations for adventures aside from the many locations in Coriolis itself. Chapter 14 is a 20-page section that includes a bestiary and a list of adventuring hazards. It even gives options for non-human player characters for game masters who wish to allow this in their game. Though brief, this section really provides some nice material for adventure writing. Even better, the book includes three brief scenarios that can be tied together with ease to get your campaign started.

Overall, Coriolis is a great book to pick up if you're looking for a space-faring science fiction game. This is one of the easiest games to get into if you are looking to branch out into a new system. The only real learning curve here is the background story, which might take a bit of research for game masters who wish to go deep into the setting, but it is otherwise easy to play without diving into backstory. Given that character and ship creation are relatively easy and the availability pre-written scenario in the core rulebook, this is a great game to jump into and start playing with little preparation.

Read the full review at Geeksagogo.com!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by dom l. [Verified Purchaser]
Date Added: 11/12/2018 17:52:20

I just love this setting. The factions are not all one-dimensional and mystery of the portal builders is very intriguing. Also, the rules system is very smooth and deadly enough for the kind of game i like to play. My group has a few roleplaying beginners and after Uncharted Worlds were looking for something with more robust rules without being overwhelmed to continue our story. Boy am I glad I discovered Coriolis. Everyone at our table loves it and we will be playing it for a while. I especially like the space combat. The creators did an amazing job and put together a beautiful book. They have something to be proud of here. You will not be disappointed. Buy this book!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by Roger L. [Featured Reviewer]
Date Added: 07/17/2017 03:37:32

http://www.teilzeithelden.de

Jahrzehnte lang war die Raumstation Coriolis ein Garant für den Frieden im Dritten Horizont. Doch nun brechen alte Konflikte wieder auf, und neue Gegenspieler erscheinen auf der Bildfläche. Für tatkräftige Abenteurer gibt es also genug zu tun, doch können sie das Dunkel zwischen den Sternen stoppen?

Kickstarter-Projekte in der Rollenspielszene gibt es inzwischen wie Kiesel am Baggersee. Manche werden erfolgreich finanziert und verschwinden dann doch im Nirwana oder enttäuschen die Spender. Coriolis gehört zum Glück nicht dazu. Das Projekt aus Schweden ist seit einigen Monaten in Buchform sowie als PDF erhältlich und macht auf dem ersten Blick einen sehr guten Eindruck. Ein schlankes Regelwerk und ein Setting, dass die Kult-Serie Firefly, die Alien-Filme und orientalisches Flair miteinander mischen soll, wirken vielversprechend. Doch hält das Projekt, was es verspricht, oder scheitert es an seinen Ambitionen? In den folgenden Zeilen erfahrt ihr es! Die Geschichte des Dritten Horizonts Wenn ich ein neues Regelsystem erschließe, werfe ich meistens erst einmal einen Blick in die Kapitel, die mehr über den Hintergrund verraten. Denn oft sind bereits die Kapitel, die sich den trockenen Regeln und der Charaktererschaffung widmen, mit Anspielungen auf die jeweilige Rollenspielwelt vollgepackt. Was die Neun Ikonen sind oder wer sich hinter der Zenithianischen Handelsallianz verbirgt, sollte gleich zu Beginn geklärt werden. Deswegen beginne ich diese Rezension auch mit der Vorstellung der Welt von Coriolis.

In den Tiefen des Alls, wahrscheinlich in einer weit entfernten Galaxis, befindet sich der Dritte Horizont – eine Ansammlung von 36 Sternensystemen, die miteinander durch Sternenportale verbunden sind. Sein Zentrum ist die gigantische Raumstation Coriolis, die dem Regelsystem seinen Namen gibt. Hier eine kurze Zusammenfassung, wie der Dritte Horizont zu der abenteuerlichen Spielwiese geworden ist, die im Grundregelwerk beschrieben wird:

Vor sehr vielen Jahrtausenden entdeckten die Bewohner von Al-Ardha – so wird die Erde inzwischen in alten Legenden genannt – eine neue Art der interstellaren Fortbewegung. Uralte Portalsysteme unbekannter Herkunft ermöglichten die schnelle Reise in ferne Sternensysteme, in denen bewohnbare Planeten auf die Besiedlung warteten. Die Herrscher von Al-Ardha kolonisierten diese Welten, wurden somit zu den Herren des Ersten Horizonts und wachten mit eiserner Hand über ihre Untertanen.

Wer diese Herrschaft nicht anerkannte, fand im Zweiten Horizont eine neue Heimat. Dort entstanden schon bald neue Reiche, deren Machtwillen dem Imperium von Al-Ardha in nichts nachstand. Da die Bevölkerung sehr schnell zunahm und Ressourcen knapp wurden, erforschte man weiterhin die Portale, um neuen Lebensraum in der Unendlichkeit des Weltalls zu finden. So wurde der Dritte Horizont entdeckt, und er wurde im Laufe der Jahrhunderte die Heimat von Glücksrittern, religiösen Dissidenten und Rebellen, die sich weder im Imperium des Ersten Horizonts, noch in den Reichen des Zweiten Horizonts wohlfühlten.

Nach einer langen des Zeit des Wohlstands kam es schließlich zu einem Konflikt, dessen Ursache ungeklärt ist. Je nach Überlieferung gerieten die Bewohner des Dritten Horizonts zwischen die Fronten der beiden älteren Horizonte oder wurden gar wegen Rohstoffknappheit gemeinsam von diesen angegriffen. Jedenfalls endeten die sogenannten Portalkriege erst nach einem langen und verlustreichen Konflikt, in dessen Folge die Sternenportale zum Ersten und Zweiten Horizont zerstört wurden. So entwickelte sich der Dritte Horizont zu einer unabhängigen Region, die mit jeder Generation neue Traditionen und ein eigenes Geschichtsbewusstsein entwickelte.

Doch eines Tages erschütterte ein unvorhersehbares Ereignis den Dritten Horizont. Die Zenith, ein gigantisches Raumschiff mit vielen hunderttausend Menschen, erreichte den Dritten Horizont. Dabei handelte es sich um ein uraltes Kolonieschiff, dass vor über einem Jahrtausend Al-Ardha verlassen hatte. Ursprünglich sollten die Passagiere die Zeit im Kälteschlaf verbringen, aber schließlich entschieden sie sich aus heute unbekannten Gründen dafür, im Wechsel der Generationen auf dem Schiff zu leben und zu sterben.

Die Zenithianer, wie man sie bald nannte, waren überrascht, ihren Zielort und auch alle anderen Sternensysteme in der Umgebung besiedelt vorzufinden. Doch anstatt sich resignierend zurückzuziehen oder gar einen Krieg zu beginnen, verhandelten sie mit den ersten Siedlern (engl. Firstcome). Die Zenith nahm eine Umlaufbahn über dem Planeten Kua ein und wurde zu einer riesigen Raumstation umgebaut – zur Coriolis.

Der Status Quo Die Inbetriebnahme der Raumstation Coriolis liegt inzwischen 65 Jahre zurück, und die Zenithianer hatten ihren Anteil daran, dass ihre alte Heimat zum unumstrittenen Zentrum des Dritten Horizonts geworden ist. Botschafter der verschiedenen Fraktionen haben dort Quartier bezogen und sorgen für eine halbwegs stabile Balance zwischen den vielfältigen Machtgruppen, darunter Handelskonsortien, theokratische Orden, Forscherverbände und militärische Gruppierungen.

Religion, Forschung und Handel sind zentrale Motivationen der Bewohner des Dritten Horizonts. Mit dem Segen der Neun Ikonen, die jeweils eine eigene Konzeptfigur wie den Richter, den Spieler oder den Tänzer darstellen, suchen die Menschen ihr Glück inmitten der ungreifbaren Leere zwischen den Sternen und dem turbulenten Leben auf den Planeten. Handelsfürsten sichern als Patrone das Wohlergehen ihrer Untergebenen, Entdecker erforschen neue Welten, mitunter begleitet von Söldnern, von denen einige Gruppierungen so mächtig geworden sind, dass sie sich eigene Machtdomänen sichern konnten.

Diese verschiedenen Fraktionen würden schon genug Stoff für einige Abenteuer im Dritten Horizont bieten. Doch aktuell sorgen einige mysteriöse Vorkommnisse für noch mehr Drama zwischen den Sternen. Fünf undurchschaubare Wesen, die sich selbst als Botschafter (engl. Emissaries) bezeichnen, sind vor kurzem in der Nähe eines alten Gasriesen aufgetaucht. Ihr Erscheinen sorgt für Unruhe und wird vom Ausbruch einer unerklärlichen psychischen Krankheit begleitet. Doch was die einen in den Wahnsinn treibt, verleiht den anderen außergewöhnliche mentale Kräfte. Leider werde jene, welche die Symptome dieser Krankheit zeigen, gejagt und getötet, da die anderen Menschen sie nicht verstehen und fürchten, dass diese Krankheit sich ausbreiten könnte. Zudem erklärte sich jener Botschafter, der auf Coriolis ein festes Quartier bezogen hat, zu einem leibhaftigen Abbild des Richters, einer der Neun Ikonen. Für viele ist es Häresie, doch für einige das Zeichen, dass eine neue Zeit angebrochen ist, und das sie gegen die etablierten Priester aufstachelt.

Durch diese Ereignisse brechen längst überwunden geglaubte Konflikte zwischen den Traditionen der Alteingesessenen und den fortschrittlichen Ambitionen der Zenithianer wieder auf. Das Dunkel zwischen den Sternen, wie es in den Legenden der Alten heißt, wird wieder mächtiger ...

Die Regeln Der Übergang vom Hintergrund zu den Regeln ist fließend, denn zu Beginn einer Kampagne müssen die Spieler sich gemeinsam für ein Gruppenkonzept entscheiden. Als Freihändler, Söldner, Entdecker, Agenten oder Pilger stehen ihnen jeweils drei weitere Unterkonzepte zur Auswahl, sodass für jede Gruppe und jeden Geschmack etwas dabei sein sollte. Ebenso verhält es sich auch mit den Spielercharakteren, für die wiederum der einzelne Spieler jeweils ein Konzept und bei Bedarf auch ein Unterkonzept auswählen kann.

So können die Spieler zum Beispiel entscheiden, dass sie gerne eine Gruppe Entdecker spielen möchten, die als Prospektoren für eine Fraktion unterwegs ist. Und wer diese Gruppe mit einem Konzept als Wissenschaftler bereichern möchte, kann sich aussuchen, ob er dies als Archäologe, Techniker oder Mediziner tun will. Zudem kann sich die Gruppe einen Patron, der sie finanziell unterstützt, aus den Vorlagen im Regelwerk aussuchen oder selber ausdenken. Allerdings werden sie sich im Laufe ihrer Abenteuer auch mit einer Nemesis auseinandersetzen müssen. Wer also von einem reichen Händler unterstützt wird, der eine dünn besiedelte aber rohstoffreiche Region auf einem anderen Planeten erschließen möchte, könnte zum Beispiel Probleme mit dem Anführer der dortigen Kolonisten bekommen.

Diese Entscheidungen zu Beginn haben aber in erster Linie erzählerische Auswirkungen. Die Regeln sind insgesamt so simpel, dass sie schnell zusammengefasst sind. Am Anfang werden ein paar Punkte auf Attribute verteilt, ein paar Fertigkeiten hochgestuft und ein spezielles Talent ausgewählt. Hier gibt es keine großen Überraschungen, und Rollenspielveteranen sollten sich ohne Weiteres zurechtfinden. Auch für Einsteiger ist Coriolis durch die übersichtlichen Regeln sicher reizvoll.

Selbst der Raumschiffkampf ist simpel gelöst, auch wenn Simulationsfetischisten wahrscheinlich grummelnd ein paar optionale Sonderregeln für mehr Tiefgang fordern werden. Übrigens, ein Raumschiff besitzt jede Gruppe in Coriolis zu Beginn. Die Möglichkeit, von Planet zu Planet reisen zu können, ist ein zentrales Element und für manche Gruppenkonzepte unabdingbar. Sicher, man kann auf das Raumschiff verzichten und braucht natürlich auch nicht zwingend ein Gruppenkonzept, aber ich persönlich möchte schon gerne mal einen Landeanflug auf die namensgebende Raumstation ausspielen. Mir sind allerdings keine regeltechnischen Konsequenzen aufgefallen, warum man bei Bedarf nicht einfach eine Survival-Kampagne im Dschungel von Kua mit einer Gruppe spielen kann, die nur aus gestrandeten Archäologen besteht. Zum Spielen braucht man nur einfache sechsseitige Würfel. Für jeden Punkt, den man in einer Fertigkeit hat, nimmt man einen Würfel und wirft diese alle auf einmal. Sobald eine Sechs dabei ist, gilt die Probe als geschafft. Mehrere Sechser gelten als außerordentliche Erfolge.

Das Dunkel zwischen den Sternen Weiter oben habe ich den Glauben an die Neun Ikonen und das Dunkel zwischen den Sternen erwähnt. Dieser spirituelle Konflikt spiegelt sich auch in den Regeln wieder. Jeder Spieler wählt für sich eine maßgebende Ikone aus und kann durch Gebete regeltechnische Vorteile erlangen. Allerdings ist das Universum auf Ausgleich bedacht, und der Spielleiter kann anhand von „Darkness Points“ nachverfolgen, wie oft die Kraft der Ikonen beansprucht wird. Ist ein gewisses Maß überschritten, regt sich in der Tiefe des Alls Widerstand, und es kann passieren, dass das Dunkel zwischen den Sternen dadurch mächtiger wird. Für die Spieler bedeutet dies, dass es später zu einem größeren oder kleineren Unglück kommen kann. Wer also zum Beispiel des Öfteren um einen sauberen Schuss mit seiner Pistole bittet, dem kann es passieren, dass bald seine Waffe eine Ladehemmung hat. Es kann aber auch sein, dass der Spielleiter die „Darkness Points“ ansammelt und erst viel später eine Reaktion erfolgen lässt, wenn zum Beispiel ein plötzlicher Sturm über der Gruppe niedergeht oder einer der Spielercharaktere temporär einem unerklärlichen Wahnsinn verfällt, der ihn ins Visier jener Mitbürger treibt, die sich um mentale Reinheit sorgen.

[spoiler] Eine Sache habe ich bisher noch gar nicht erwähnt. Zwischen den Sternen tummelt sich allerlei exotisches Leben. Besonders bemerkenswert sind dabei die als Dschinne bekannten Geisterkreaturen, die aus dem Dunkel zwischen den Sternen stammen sollen und unerkannt unter den Menschen leben. Hierbei wird ausdrücklich erwähnt, dass es dem Spielleiter überlassen ist, wie fantastisch er seine Kampagne gestalten will. Entweder gibt es diese Kreaturen wirklich, oder es sind nur abergläubische Gerüchte unter verwirrten Raumfahrern. Sollten sie wirklich existieren, ist dies in jedem Fall reines Spielleiterwissen und ein Mysterium, das die Spieler erst nach und nach ergründen sollten. [/spoiler]

Erscheinungsbild Die Illustrationen des Grundregelwerks sind solide bis hervorragend. Die Eigenheiten der verschiedenen Fraktionen und Planeten werden stets treffend und anschaulich dargestellt. Zwar verschwindet das gewünschte orientalische Flair hin und wieder zwischen kühler und stahlgrauer SciFi-Optik, sorgt aber für originelle Farbtupfer.

Auch die verschiedenen Raumschiffmodelle bekommen ausreichend Platz und einige übersichtliche Deckpläne spendiert. Dabei darf natürlich auch die Raumstation Coriolis nicht fehlen, deren Lageplan für meinen Geschmack allerdings gerne noch etwas detaillierter hätte sein können. Insgesamt präsentiert sich der Band aufgeräumt und gut lesbar. Einige Informationen sind zwar unglücklich über den Band verteilt, aber erstens bleibt das bei umfangreichen Grundregelwerken wahrscheinlich nicht aus, und zweitens gibt es einen sehr hilfreichen Index, der die Suche erleichtert.

Fazit Coriolis entführt die Spieler in eine durchaus interessante SciFi-Welt, die hier und da einige frische Akzente setzen kann. Größtenteils hat man allerdings die meisten erzählerischen Motive schon einmal irgendwo gesehen. Bei uralten Sternenportalen einer vergangenen Zivilisation und einer gigantischen Raumstation, die als gesellschaftliches und politisches Zentrum dient, muss man unweigerlich an Mass Effect denken. Ebenso ist Firefly ist als Vorbild allgegenwärtig, wird im Band aber auch als eine prägende Inspiration genannt.

Trotz allem kann das Setting voll und ganz überzeugen. Abgesehen von den Zwistigkeiten zwischen den verschiedenen Fraktionen bietet das mythologische Konzept um die undurchsichtigen Botschafter, die Neun Ikonen und das Dunkel zwischen den Sternen genug Stoff für Abenteuer, bei denen es um mehr als die nächste Warenlieferung mit dem gruppeneigenen Frachtschiff geht.

Die Regeln sind angenehm unkompliziert und vor allem sehr einsteigerfreundlich. Zwar ist Coriolis kein völlig narratives Tischrollenspiel, rückt aber die Story deutlich in den Vordergrund. Dies kann man auch schön an der Handvoll Beispielszenarien sehen, die im Band zu finden sind.

Alles in allem ist Coriolis ein äußerst gelungenes Regelsystem. Die schlanken Regeln und das spannende Setting, das sehr viel Stoff und Platz für viele Abenteuer und eigene Geschichten bietet, machen direkt Lust darauf, zum Dritten Horizont zu reisen.

Wer sich aber noch unsicher ist, kann hier einen Blick in die kostenfreien Schnellstart-Regeln werfen.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by Marc G. [Verified Purchaser]
Date Added: 05/26/2017 13:46:36

I've been looking for a solid SciFi RPG since Alternity came out. This is what I was looking for. Solid simple mechanics, easy character/ship creation, and rules that make sense. The fluff is fantastic but created a Halo mod which has worked seamlessly (only took a few hours to do as well). I highly recommend this book for any SciFi enthusiast.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by Megan R. [Featured Reviewer]
Date Added: 03/04/2017 13:50:43

This massive tome, lushly illustrated, hurls you headfirst into a game billed as the Arabian Nights in space. Mixing myths with starships, exotic cultures and interstellar travel, storytelling and technology, it puts an exciting spin on science-fiction and provides a setting that just calls out to be explored!

First up, we learn that this is a new version of a previous game, co-produced by Free League Publishing and Modiphius, and using a modified version of the latter's Mutant: Year Zero game mechanics. Free League Publishing, interestingly, were fans of the original game who started off by writing supplements for it. Then it's on to the first part of the book: RULES. Chapter 1: Introduction lays out in broad sweeps what the game is about (this is identical to the overview in the Quickstart Set) and explains the setting as being the Third Horizon, commonly just 'the Horizon', which consists of 36 star systems joined through space and time by mystic portals. The Horizon of today is a melting pot of different cultures, peoples and factions.

Now we are excited about visiting the Horizon, Chapter 2: Characters provides us with the tools to create characters with which to go there. As characters are assumed to be part of a group (with a spaceship) it is recommended that the group of players get together to create their characters, beginning with choosing your group concept from Agents, Mercenaries, Free Traders, Pilgrims and Explorers. There's advice on the sort of roles that need filling in each concept, as well as variations around the core theme: Pilgrims, for example, may not be particularly religious, the concept would fit itinerent workers or even travelling entertainers just as well. You will also need a Patron and a Nemesis...

Next we get down to individual characters. You start off by coming up with a background and a homeworld as well as a personal concept. Based on upbringing - Plebian (ordinary planet-dwelling folk), Stationary (raised on a space station) or Priviliged (the elite and wealthy) - you get varying points to spend on attributes and skills. There are two types of skills - general ones that everyone has a chance at and advanced ones in which you need at least some training - and five skill levels from novice to master. Each skill is associated with an ability, as the task resolution system (explained later on in the book) requires the rolling of a number of d6 based on the sum of the appropriate skill and its associated ability... and hoping for lots of sixes! There are other things to work out here as well, including which Icon - the local deities - you were born under. Just about everyone believes, at least a little, in their power. There are also some beautiful pages illustrating each character concept and providing further options to enhance and personalise your character. The next two chapters cover Skills and Talents - tricks, cheats and abilities that give you an edge over others - in great detail and show you how they are used.

Characters done, we move on to how they use the rules, and what they have to help them. So there are chapters on Combat, Weapons & Equipment, and Spaceships & Star Travel. Well-resourced and with plenty of examples, the whole system is quite easy to pick up yet elegantly powerful in what it allows your character to actually do. Task resolution is performed by adding up the points in the appropriate attribute and skill for the thing you're attempting and rolling that number of d6s - a single six means you've just managed it, three of them means you've done well, a critical success. The skill descriptions explain what all that means in terms of using that skill. If you don't get any sixes at all, you've failed and the GM needs to come up with some consequence of failure. When everything looks really bleak, you can always pray to the Icons. This pious act allows the re-rolling of all dice that didn't come up with a six. However, praying has its own dangers - every time you do, the GM gets a 'darkness point' from the religion's devil figure, the Darkness Between the Stars, these can be used against the party in a variety of ways. Combat is dangerous, think carefully - if you have the opportunity - before participating in a brawl. It's a turn-based system, with initiative established at the beginning of a fight by each participant rolling a d6, highest goes first... you can choose to lower your initiative by waiting to see what others do, but you are then stuck with a lower initiative for the whole combat. Various actions may be underaken in your turn, and a whole range of options are discussed. Associated matters like injury and healing are included and there's a delightful critical injury table for those who like to get more graphical than mere points of damage. We also find out how to fight with star ships, and about the vast array of equipment and weapons that are available.

Next comes a section THE HORIZON, where a wealth of setting information is to be found. We start with Chapter 8: The Third Horizon, which is where the game is located. It is a cluster of thirty-six worlds connected by ancient portals and the use of more conventional space travel. Our study begins with the region's history and then looks at the current state of affairs and the various factions which vie for power and position. Early space explorers barely knew where they were going, but eventually one group discovered the first star portal and colonisation really took off with the First Horizon and then the Second Horizon being explored and settled. It seemed a golden age but as such things do, something went wrong... and the discovery of the Third Horizon seemed a blessing for those who wished to escape the stultifying monolithic cultures that had developed. These, the Firstcome, spread across the Third Horizon building a beautiful and tolerant culture, and bringing the worship of the Icons with them. Then the fighting began, what history has termed the Portal Wars... although there are many opinions as to why the Wars started or what they were intended to achieve. They culminated in a kind of victory for the Third Horizon, but at the price of not just the loss of an entire system but also of all portals back to the other Horizons. Now isolated, they must forge their own future.

Even within the Third Horizon, there was a bit of a dark age with little interstellar commerce or even contact. Then things were stirred up by the arrival of an ancient generation ship, colonists from the original homeworld of Al-Ardha (this is apparently the name for Earth, although on Earth it's a town in the far south of Saudi Arabia...) who had been travelling for, well, generations direct through the black, having left before the portals were even discovered. As the vessel was called the Zenith these newcomers adopted the name of Zenithians. They explored for a while wondering quite what to do, but eventually set up above the planet Kua, creating a spacestation called Coriolis as a meeting place for all the peoples of the Third Horizon. Slowly it's bringing the Third Horizon back to vibrant life.

Needless to say, there's plenty going on that threatens to destablise this fairly fragile peace. Strange Emissaries have emerged from a gas giant. People have begun developing strange new powers. One of the Emissaries has declared himself the living embodiment of an Icon, which has upset a lot of the faithful. And one planet has been attacked but nobody knows by whom, because vessels sent to investigate don't come back. So amist this maelstrom we move on to Chapter 9: Factions. Here is a wealth of detail about the main factions - perhaps your party will join one, or they may provide customers, patrons, allies or enemies as the campaign proceeds. Those who love intrigue will find it here, be it the public face of official diplomacy or more behind-the-scenes action. As if that were not enough, there are small-bit players as well, groups and organisations operating at a lower level than the factions themselves, never permanently allied to a faction... and a likely source of employment for the party. Small wars for mercenaries, trade contacts, interesting excavations for those of an archaeological bent, there's plenty here.

Next is Chapter 10: The People of the Horizon. Even the true humans are quite a diverse lot, and then there are the Humanites, despised modified humans who have been altered to perform certain tasks or survive various extremes. We read of daily life in diverse places, and how the Icons are all-pervading, with virtually everyone believing in them (or at least saying that they do) and many being devout. A discussion on culture in general is followed by notes on the Icons and what is believed about them. Oddly, belief in the Icons themselves predates the foundation of the Church of the Icons, which has codified beliefs and practices, laying out various commandments that must be obeyed... and outlawing some traditional customs. Not surprisingly, there are many schisms and factions within the faith. To add to the mix there are myths and superstitions galore, and of course the djinn.

The next three chapters introduce and describe the Coriolis station, explore the planet Kua around which it orbits and present a gazetteer of the Third Horizon. For Coriolis, there's a timeline and details of many locations aboard. Much of it sounds like a North African or Arabic souk, teeming with merchants and food stalls, where just about anything can be had for a price. Whole adventures could be run here without ever setting foot off the station. However, reading about the Kua system - or indeed the entire Third Horizon - may change your mind, there's loads to see and do there as well!

The final part of the book contains a chapter on Beasts and Djinn, which is somewhat more than a mere bestiary, and one on the Campaign. As can be imagined, this is GM territory, and players are advised to avoid these two chapters. Mysteries are explained (or suggested), and there is loads more background and flavour to aid the GM in writing adventures and running the game. The Campaign chapter is a mix of advice and game mechanics, notes on the science and art of running a game... and how to use the Dark Between the Stars to good effect as a terrifying evil force that balances the good the Icons do. There's also a mini-scenario, The Statuette of Zhar to get you started, and two 'scenario locations' that can be used in your own plots.

This is an exciting book that leaves you itching to go visit this rich and complex setting, which is reflected beautifully in the sheer visual impact of the tome. The simple elegance of the game mechanic ensures that it will not intrude but facilitate your storytelling. Overall, this promises the potential of a particularly fascinating game.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Coriolis - The Third Horizon Core Book
Publisher: Free League Publishing
by Robert J. [Verified Purchaser]
Date Added: 02/17/2017 14:02:59

Very rules light, but it has enough crunch to sink your teeth into without getting bogged down. The game, both in lore and mechanics, feels like it took the best from Mass Effect, Shadowrun, and Warhammer 40k and created a wonderful, interesting world full of crazy ideas that lend themselves well to a science-fiction world with distinct dark fairy tale aspects. This is going to be a phenomenal game for new players and veterans alike, with plenty of room for GMs to either expand on the lore and put their own spin on it, or completely divorce the mechanics from the setting and make their own universe to explore.

The game puts an emphasis on the narrative of the dice rolls, and the rules create a story that the players and GM write together. The players are treated as special - bona fide hero types, while never making them impossible to kill. Combat can be fast and dangerous, but it is only lethal if the players start to lose badly. Since killing the PCs requires a choice by buying critical hits on attack rolls, the GM can control party wipes and create intense challenges at will.

While I personally had difficulties reading the book as a PDF due to the layout, the book is absolutely GORGEOUS and really communicates the dark sci-fi fairy tale theme. A print copy of this book will be an absolute delight to own and read. While the PDF was not the easiest to read, it was by no means a problem enough to dissuade me from continuing to read or regret purchasing a PDF copy. A plain text copy of the book would be amazing for devices tablets.

Coriolis is a fantastic game with loads of potential. I highly suggest it for any gaming group. Right out of the box this is a complete, rich experience that only has room to grow. I can't wait to see what comes next for this unique, imagination-fueled game.

Happy gaming!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
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